Brazil 2016

June 27th, 2016 No comments

Summary of my June 2016 tour:

  • Brasilia: meeting point with S. Paula;  visit to the Jadim Botánico and the Chapada Imperial [photos A, E]
  • Pirenópolos: IAVS 2016; talk: “Plant strategies in fire-prone ecosystems: hidden buds” [photo B]; Pireneus
  • Rio Claro: Univesidade Estadual Paulista (UNESP); meeting with A. Fidelis & students (Luis, Talita, etc.). Visiting the Itirapina experimental fires [photo C]. Talk: “Fire, traits, and biodiversity: a global perspective”.
  • Piracicaba: Universidade de Sao Paulo (USP), meeting with B. Appezzato-da-Glória and collaborators to study underground resprouting structures [photo D]
  • Campinas: Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP); meeting with V. Dantas and students (Paulo, André, etc.) [photo F]
  • Sao Paulo: meeting W. Delitti (USP)

brasil2016c
Photos: A (top left):  Susana Paula, Ericaulaceae and myself; B (top right) : my talk in Pirenópolis; C (bottom left): A. Fidelis and her students in front of an 'underground tree'. D (center): Xylopodium with tuberous roots in Aldama (Appezzato-da-Glória lab); E (middle right): tree with a corky bark in the cerrado of the Jardim Botánico (Brasilia); E (bottom right): Having a drink with Vinicius Dantas in Campinas.

Related posts:

- Brazil 2015, jgpausas.blogs.uv.es 16 Mar 2015

- Fire shapes savanna-forest mosaics in the Brazilian cerrado, jgpausas.blogs.uv.es 14 May 2014

- Afrotropical and neotropical savannas are different, jgpausas.blogs.uv.es 29 Jul 2013

- Fire generates intraspecific trait variability in neotropical savannas, jgpausas.blogs.uv.es 28 Aug 2012

- Disturbance maintains alternative biome states, jgpausas.blogs.uv.es 9 Nov 2015

 

Fire behaviour by Vareschi

May 13th, 2016 No comments

Recently I came across this figure published in 1962 by Volkmar Vareschi [1] which nicely synthesize variations in temperatures in the flame and in the soil, as well as flame height and flame spread (time and distance) in a simple hand-drawing. It is not easy to see a figure on fire behaviour as simple and illustrative as this one; I only miss a bit of colour. It refers to a burn of a Trachypogon savanna in Los Llanos, Venezuela. Vareschi (1906-1991) was born in Austria and moved to Venezuela in 1950; he is considered a pioneer in tropical plant ecology; one of his papers was about savanna fires [1].

 

Vareschi-1962-burnFigure 2 from [1]

 

References

[1] Vareschi, V. (1962) La quema como factor ecológico en los Llanos. Boletin de la Sociedad Venezolana de Ciencias Naturales 23, 9-31.
 

Objeción a los gastos militares (renta 2015)

May 7th, 2016 No comments
ACTUALIZACIÓN: Hace unos días explicaba aquí la manera de hacer la objeción a los gastos militares en la declaración de la renta del 2015, basándome en la experiencia de los otros años. Pero como este año la Agencia Tributaria ha realizado algunas modificaciones en el procedimiento, ahora he modificado el texto. Disculpad las molestias.
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Como cada año, en estas fechas los españoles realizamos la declaración de la renta. Y esta es una buena oportunidad para quejarse de los excesivos gastos militares que nuestro gobierno realiza; ¡hay muchas otras prioridades!. El año pasado ya expliqué algunos detalles, este voy a ir al grano y explicar los pasos a seguir:
  • Realizar la declaración de la renta de manera normal, ya sea con el programa PADRE o con la nueva aplicación Renta WEB.
  • Una vez finalizada la declaración, ir al subapartado “Retenciones y demás pagos a cuenta” en la página 16(I) (que está hacia el final; se llega fácilmente desde la página de resumen del programa PADRE). En una de las casillas que no utilices, se pone la cantidad a desviar; por ejemplo en la casilla 542 ("Cuotas del impuesto sobre la renta de no residentes") ponéis 100 euros (por ejemplo o lo que se quiera desviar).
  • Si vuestra declaración os salía a pagar (positiva), ahora os saldrá a pagar 100 euros menos (por ejemplo); si os salía a cobrar (negativa), ahora os saldrá a cobrar 100 euros más.
  • Finalizar la declaración de manera normal (si utilizáis PADRE, se finaliza imprimiendo y entregando la declaración a un banco).
  • Ingresar la cantidad desviada (por ejemplo, los 100 euros) a una ONG. Algunas asociaciones que promueven y apoyan la objeción, hacen anualmente sugerencias de posibles ONGs a ingresar, pero se puede realizar en cualquiera.
  • Enviar una carta al registro una oficina de Hacienda (por ejemplo, al Registro General del Ministerio de Hacienda, c/ Alcalá, 9. 28071, Madrid) en la que se explica los motivos  de vuestro desvío a una ONG y adjuntar el justificante del ingreso. Aquí hay un ejemplo de carta:  descargar doc. Se puede incluir también una copia impresa de la declaración donde se tacha el texto de la casilla 542 y se pone (a mano) "Por objeción a los gastos militares".
  • Para las estadísticas, es conveniente avisar que se ha realizado la objeción fiscal, por ejemplo, rellenado el formulario 2016, enviando un mensaje a tortuga@nodo50.org, o contactando con tu asociación antimilitarista local (por ejemplo, en Valencia: moc-valencia ).

Más información:  grupotortuga.com | www.nodo50.org/objecionfiscal | lapanterarossa.net | mocvalencia.org (cat) | objecciofiscal.org (cat) | jgpausas (Renta2014) | insumissia |

pax_antimilitarista

Odena: 9 meses posincendio

May 1st, 2016 No comments

El 27 de Julio de 2015 un incendio forestal afectó unas 1200 ha en Òdena (Anoia, Catalunya central), una zona dominada principalmente por pino carrasco (Pinus halepensis). Pocos días después ya se empezaba a ver un inicio de la regeneración del ecosistema [1, 2]. En una visita reciente (Abril 2016, 9 meses posincendio), vemos que en gran parte de la zona se han cortado y extraído los árboles quemados (y algunos no quemados). Antiguamente, cuando aun no se daba casi ningún valor a los ecosistemas naturales, y sí a la madera, se sacaban los árboles quemados para obtener algún beneficio económico; y algunas veces por motivos "estéticos". Hoy en día, no parece una acción muy apropiada [3], a no ser que haya una razón de peso, cosa que desconozco en el caso de este incendio.

Los árboles quemados benefician a la regeneración porque retienen un poco el suelo, disminuyen el impacto de las gotas de lluvia en el suelo, mantienen cierta humedad, captan agua de la niebla, sirven de posadero para aves que traen semillas (que contribuyen a la regeneración), y son hábitat para fauna diversa [4]. Cortar los árboles requiere entrar con maquinaría en la zona quemada (con suelos muy sensibles), generar caminos y arrastrar troncos. Esto conlleva la eliminación de todos los beneficios mencionados, ademas de la disminución de parte del suelo y mantillo, la mortalidad de las primeras germinaciones posincendio (por ejemplo del pino), la formación de surcos que pueden ser puntos de inicio de erosión (cárcavas), y disminución de la regeneración natural en general. En general, entrar en una zona recién quemada, y degradar el ecosistema disminuyendo la regeneración y aumentando la erosión, está poco justificado [3]; en algunos casos, estas intervenciones pueden ser más perjudiciales que el propio incendio.

odena
Fotos: a) Pinar con rebrotes de madroño 4 meses después del incendio, antes de cortar los árboles; se aprecia un cierto ambiente forestal. b) surcos del arrastre de troncos durante la extracción de la madera quemada. c) Ambiente 9 meses después del incendio, una vez se han cortado los árboles. d) Germinación de pino 4 meses después del incendio; germinaciones susceptibles a ser eliminadas si se entra con maquinaria o se arrastran troncos. e) pinos vivos (no quemados) cortados y apilados (9 meses posincendio). f) Enebro rojo (Juniperus oxycedrus) que rebrota tras quema y corta (9 meses posincendio). Incendio de Odena, Abril 2016 (fotos: JG Pausas).

Referencias

[1] Odena fire: first visitors, jgpausas.blogs.uv.es 10-08-2015

[2] Odena fire: 55 days postfire, jgpausas.blogs.uv.es 17-10-2015

[3] Lo que no se debe hacer después de un incendio, jgpausas.blogs.uv.es 13-08-2015

[4] Pausas, J.G., Ribeiro, E. & Vallejo, R. 2004. Post-fire regeneration variability of Pinus halepensis in the eastern Iberian Peninsula. Forest Ecology and Management 203: 251-259. [doi | pdf]

Flammable Mexico

April 13th, 2016 No comments

Mexico is a megadiverse North American country with a wide range of climates (e.g., wet tropical, warm temperate, mediterranean, and arid) and a diverse topography (from sea level up to 5700 m asl). These characteristics together with its location in the transition toward Central America make this land a global biodiversity hotspot with species belonging to northern (Neartic) lineages co-occurring with others from southern (Neotropical) lineages. An important factor contributing to this biodiversity are the frequent disturbances in this region where volcanoes, hurricanes, and wildfires are common, together with droughts and floods. Fires occur mainly in April-May (Figure below, [1]); the natural sources of ignition being lightning, especially in mountains, and volcanoes (with clear evidence of fires ignited by volcanoes, e.g. from the Popocatépetl volcano). However, currently most fires are caused by human activities, as in many other countries. Hurricanes add fuel and increase the intensity and probability of fire [2].

Mexico is a center of diversification of pines (Pinus) and oaks (Quercus), two species groups strongly related to fire [3,4]. Mexico harbors about 50 species of pines and these incorporate all the fire strategies and traits observed in this genus [4]. For instance, there are many fire tolerant pines with thick barks, self-pruning abilities, and in some cases, with basal or juvenile resprouting capabilities; fire embracers (postfire seeders) with thin bark and serotinous cones; and fire avoiders that lack these traits. The country also harbors some 160 Quercus species, ranging from strongly resprouting shrubby species to many tree oaks with relatively thick bark that live in surface fire ecosystems, and including evergreen and drought-deciduous species with a large range of leaf morphologies. I was surprised to see some oaks with very large, and very thick leathery leaves that are deciduous, certainly an outlier in the leaf economics spectrum. More details in [1].

Flamable-Mexico
Figure: Recent fire activity in Mexico (2001-2015) estimated from the monthly number of active fires recorded by the Terra satellite (MODIS hotspots). Top: temporal variability (x-axis ticks indicate the begining of the year). Bottom left: fire seasonality– the flammable season is concentrated into four months (March-June), with a peak in April-May (the end of the dry season). Bottom right: proportion of active fires in each biome (TrDry: tropical dry broadleaf forests; TrConif: tropical coniferous forests: TrMost: tropical moist broadleaf forests; Desert: deserts and xeric shrublands; Others). From [1]

References
[1] Pausas J.G. Flammable Mexico. Int. J. Wildland Fire [doi | pdf]

[2] Fire-wind interactions, jgpausas.blogs.uv.es 30 Oct 2015

[3] He T, Pausas JG, Belcher CM, Schwilk DW, Lamont BB. 2012. Fire-adapted traits of Pinus arose in the fiery Cretaceous. New Phytol. 194: 751-759. [doi | wiley | pdf | suppl.]

[4] Pausas, J.G. 2015. Evolutionary fire ecology: lessons learned from pines. Trends Plant Sci. 20: 318-324. [doi | sciencedirectpdf]

Postfire resprouting of Chamaerops humilis

March 18th, 2016 No comments

"A few, but only a few species of palms, are, like our Coniferae, Quercineae, and Betulineae, social plants : such are the Mauritia flexuosa, and two species of Chamaerops, one of which, the Chamaerops humilis, occupies extensive tracts of the ground near the Mouth of Ebro and in Valencia ..." -- Alexander von Humboldt (1848)

Chamaerops humilis (Mediterranean dwarf palm) is the only native palm in continental Europe, and the northernmost naturally occurring palm in the world. It is native to the western Mediterranean Basin, occurring along the Mediterranean cost of Spain (as mentioned by Humboldt), Portugal, France, Italy, Malta, Morocco, Algeria, and Tunisia. The other palm occurring in the Mediterranean Basin is Phoenix theophrasti, a rare palm growing in the Crete island and in the southern Turkey [MedTrees].

Humboldt probably did not know that Chamaerops humilis resprouts very quick after fire (at that time fire was not considered as part of the natural processes). The resprouting of this species does not necessary come from new dormant buds (as in most typical resprouters) but from the normal apical buds protected from the fire by the leaf bases in the stem. In fact, buds generate leaves that have the upper part affected by the fire, but not the lower part (as in all monocots, the meristem is at the base of the leaves, and thus more protected from the heat of the fire). Consequently the first leaves often show the typical burned-brown-green pattern of the photo below. In addition, it can generate basal suckers from an underground rhizome. C. humilis often flowers very quickly after fire, together with the first leaves (upper photo). Overall it is very resilient to recurrent fires.

Chamaerops-humilis
Chamaerops humilis (one of the few 'social palms' following Humboldt) 2-3 months postfire in the Valencia region (eastern Spain; photos: JG Pausas)

References

Humboldt, A. von (1848). Aspects of nature (original title: Ansichten der Natur, 3rd ed).

 

Incendios forestales (de vegetación) en México

March 1st, 2016 1 comment

Recientemente se ha publicado un nuevo libro sobre incendios forestales. El libro describe la importancia y los regímenes de incendios en los diferentes ecosistemas de México, así como aspectos sobre historia y manejo del fuego [1]. Es un libro extenso, enciclopédico, con unas 1700 páginas publicadas en 2 volúmenes. El primer volumen (18 capítulos) representa un paseo por la gran variedad de paisajes de México (pinares, bosques de encinos, de oyamel, de galería, pastizales, matorrales, selvas, bosques mesófilos de montaña, sabanas, manglares, palmares, etc.), y en cada uno de ellos se explica el régimen de fuego y las respuesta de las especies y ecosistemas. El segundo volumen (11 capítulos) aborda cuestiones de comportamiento, prevención, y combate del fuego, así como una historia del fuego desde sus inicios (con los primeros ecosistemas terrestres [2]) hasta el uso del fuego en las culturas mesoamericanas y en el México actual. Si hay algo que se encuentra a faltar sería una visión evolutiva; quizá los lectores pueden encontrar esas visión en mi propio libro [3]. Más comentarios sobre el libro y sobre México en [6].

Dante-Rodriguez-Trejo_libroPortadas del volumen 1 (izquierda) y 2 (derecha)

A veces se ha considerado que el concepto de incendios forestales se refiere sólo a los incendios que ocurren en bosques, o incluso a incendios que ocurren en plantaciones forestales. Para evitar ese mal entendido, el autor titula el libro 'incendios de vegetación', ese decir, para enfatizar que el libro se refiere a incendios en cualquier tipo de vegetación. En España, actualmente el término 'forestal' se refiere a cualquier tipo de vegetación natural (también llamado monte), y en ese contexto es cómo a menudo usamos el concepto de incendios forestales [3]. Así es como lo explicaba yo en el prólogo del libro 'Incendios forestales':

"Los incendios son fuegos que se propagan sin control humano; cuando ocurren en la naturaleza se llaman incendios forestales. El término forestal está relacionado con una clasificación tradicional de los usos del suelo, donde el uso forestal incluye cualquier zona terrestre que no sea de uso urbano ni agrícola. De este modo, el término incendios forestales se refiere a los fuegos no controlados (sean de origen natural o antrópico) que ocurren en los ecosistemas terrestres, y que se propagan por la vegetación, sea ésta del tipo que sea (bosque, sabana, matorral, pastizal, humedal, turbera, etc.). Por lo tanto, incendios forestales, y por extensión este libro, no sólo hace referencia a bosques, como a veces se ha interpretado, sino a cualquier tipo de ecosistema terrestre" [3]

En inglés también hay una amplia nomenclatura para referirse a los incendios forestales, como por ejemplo, wildfires (principalmente utilizado en Norte América), forest fires (Europa), bush fires (Australia), vegetation fires, landscape fires, etc., todos ellos describen los incendios en cualquier tipo de vegetación.

Referencias:

[1] Rodríguez Trejo, D. A. 2015. Incendios de vegetación. Su ecología, manejo e historia. 2 vol. Ed. Colegio de Postgraduados, Biblioteca Básica de Agricultura, México.

[2] Pausas J.G. & Keeley J.E. 2009. A burning story: The role of fire in the history of life. BioScience 59: 593-601 [doijstor | pdfpost]

[3] Pausas J.G. 2012. Incendios forestales. Una visión desde la ecología. Ed Catarata-CSIC. Madrid. [libro]

[4] He T., Pausas J.G., Belcher C.M., Schwilk D.W., Lamont B.B. 2012. Fire-adapted traits of Pinus arose in the fiery Cretaceous. New Phytol. 194: 751-759. [doi | wiley | pdf | suppl.]

[5] Pausas, J.G. 2015. Evolutionary fire ecology: lessons learned from pines. Trends Plant Sci. 20: 318-324. [doi | sciencedirect | cell | pdf]

[6] Pausas J.G. 2016. Flammable Mexico. Int. J. Wildland Fire [doi | pdf]

 

Olive trees resprouting

February 22nd, 2016 No comments

The typical image on a cultivated olive tree (Olea europaea) is a short squat tree with a thick gnarled trunk. Below are some olive trees with a slightly different shape, after being burned twice in different wildfires (1994 and 7/2015) in Montán (Castelló, eastern Spain). Before 1994 these trees were single-stemmed with the typical thick trunk; they were planted long ago for olive production. The 1994 fire killed the main stem and the tree produced many resprout from the base, around the trunk (it became multi-stemmed). In 2015 in burned again killing those 21 year-old resprouts and producing many new ones (the green ones in the pictures, 7 month-old resprouts). The 2015 fire also consumed the main stem that had died in the 1994 fire, including the base of the stem, and thus it produced a hole in the middle of the tree (second picture). This is quite common.

Olea resprouting 1
Olea resprouting 2
Photos: Olive trees (Olea europaea) resprouting after two fires (1994, 7/2015; JG Pausas 2/2016).

More on resprouting: Lignotubers | Resprouting at the global scaleEvolutionary ecology of resprouting and seedingPhysiological differences between resprouters and seedersTo resprout or not to resprout | Differences between resprouters and non-resprouters | Fire, drought, resprouting: leaf and root traits |

 

Convivir con el fuego: Decálogo de incendios forestales

February 3rd, 2016 No comments

Hace ya unos años escribimos un decálogo donde proponíamos unas bases ecológicas para convivir con los incendios forestales [1]. Ahora, la Fundación Pau Costa, en el marco de su 5º aniversario, ha compilado otro decálogo [2], este más amplio en temática y con muchos más autores, pero con un objetivo similar, aprender a convivir con el fuego. Los interesados en apoyar el decálogo tienen la posibilidad de hacerlo firmando el formulario que hay al final del mismo.

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Foto: Quema experimental en Ayora (Valencia, 4/2009) realizada con la finalidad de entender el efecto de los incendios en los ecosistemas mediterráneos.

Referencias

[1] Pausas J.G. & Vallejo R. 2008. Bases ecológicas para convivir con los incendios forestales en la Región Mediterránea - decálogo. Ecosistemas 17(2):128-129, 5/2008. [enlace | pdf]

[2] Decálogo de incendios forestales, Pau Costa Fondation, [enlace | pdf]

[3] Pausas, J.G. 2012. Incendios forestales. Catarata-CSIC. [Libro]

[4] 'Conviure amb el foc', entrevista en El Temps, 24 Julio 2012 [pdf]

[5] Otros textos de divulgación sobre incendios y ecología [divulgación]

[6] Towards prescribed fires, jgpausas.blogs.uv.es, 7 Oct 2013

 

Fire in the root of humans (2)

January 16th, 2016 No comments

Many people have the idea that fires scare animals and fled them in panic. However this is not always true, some species react still and calm and move away to safe sites. Some time ago I mentioned a study demonstrating that chimps in wild, when they see a wildfire, they react calmly, predict their behaviour and move accordantly without any stress or fear, suggesting that they have some understanding of fire behaviour [1]. Few days ago I came across other studies [2,3] suggesting that different species of primates not only react calmly to fire but after a fire, they increase their home range to include the area burned and used it for searching food, including 'cooked' fruits! So wildfires were very important in the history of humans [4], they could have contribute to the first step towards humanity from our ancestors ...


Figure: In captivity, some apes are able to light a fire a roast vegetables (see youtube1, youtube2). Photo from www.dailymail.co.uk

References
[1] Fire in the root of humans, jgpausas.blogs.uv.es 19-1-2010.

[2] Jaffe KE, Isbell LA 2009. After the fire: benefits of reduced ground cover for vervet monkeys (Cercopithecus aethiops). Am. J. Primatol. 71:252-260.

[3] Herzog NM, Parker CH, Keefe ER, Coxworth J, Barrett A, Hawkes K 2014. Fire and home range expansion: A behavioral response to burning among savanna dwelling vervet monkeys (Chlorocebus aethiops). Am. J. Phys. Anthropol. 154:554-560.

[4] Pausas J.G. & Keeley J.E. 2009. A burning story: The role of fire in the history of life. BioScience 59: 593-601 [doijstor | BioOne | pdfpost]

 

Diversidad política (2)

December 30th, 2015 No comments

En las recientes Elecciones Generales (20 de Diciembre) hemos conseguido incrementar la diversidad política del próximo gobierno. El Congreso de los Diputados que se está formando será (1) el que tiene más igualdad de género en la historia de la democracia, y (2) el que tiene más diversidad política en escaños (línea azul en la figura). Ambos datos son buenos, demuestran una tendencia positiva en la evolución política de nuestro país, aunque lenta.

DivPoliticaFigura: Valores de diversidad (expresada por el índice de diversidad de Shannon-Weaver) según el número de votos (rojo) o de escaños (azul) en los diferentes partidos políticos, en las diferentes Elecciones Generales al Congreso de los Diputados de España realizadas durante la democracia (elaborado a partir de la base histórica de resultados electorales del Ministerio del Interior).

 

La población española consta de aproximadamente un 49% de hombres y un 51% de mujeres, y por lo tanto no hay duda de que la paridad de género en el gobierno es importante para que represente bien a la población. En concreto, el 40% de los escaños del Congreso estarán ocupados por mujeres. Por lo tanto, la representación de mujeres no llega a la proporción de la población, pero nos vamos acercando a ella [1].

España es un país muy diverso, con una gran variedad de climas, paisajes, comidas, bailes, lenguas, acentos, etc.; una diversidad generada por su peculiar situación geográfica, su heterogeneidad topográfica y la variedad de acontecimientos ocurridos a lo largo de su historia. Esto ha conferido a la población una elevada diversidad cultural, de ideas y puntos de vista. Sólo un gobierno plural y diverso, capaz de aceptar las diferencias, podrá gestionar correctamente y preservar la diversidad de nuestro país. El bipartidismo difícilmente podía representar la diversidad española. Sabemos que la diversidad es buena; cualquier sistema, sea ecológico, agrícola o social, funciona mejor con elevada diversidad, ya que esta implica más opciones, más posibilidades, más riqueza de ideas, más posibilidad de salir de atolladeros (perturbaciones, epidemias, crisis, etc.). La ciencia y el arte se benefician en gran manera de la diversidad de la población, pero también el pensamiento político, la innovación tecnológica y la economía. Los sistemas con poca diversidad son más simples, más fáciles de entender y de funcionar, pero también más vulnerables, más previsibles, y menos innovadores. Por ello, es importante que nuestras instituciones políticas representen al máximo la diversidad de la población [2]. Los sistemas políticos menos diversos son las dictaduras y las dictablandas; cuanto más nos alejemos de ellas, mejor. La pérdida de diversidad política que se estaba observando durante las últimas décadas (especialmente durante el periodo 1989-2008, ver Figura) era preocupante [2], probablemente fruto de la agresividad de la propaganda electoral, el llamado voto útil, y la injusta ley electoral [3]. El cambio radical en la tendencia (Figura) es un alivio y genera esperanzas.

A pesar del incremento en diversidad, cabe recordar que la diversidad de opciones políticas de los votos que realizan los españoles (línea roja en la Figura) es más elevada que la diversidad política que se refleja en el Congreso (escaños; línea azul en la Figura). El sistema electoral español, que favorece a los grandes partidos y a los partidos de ámbito regional, hace que se pierda más de un 20% de la diversidad política de los ciudadanos (promedio de todas las elecciones), una pérdida nada despreciable.

Los 350 diputados elegidos el pasado 20D ¿están preparados para gestionar la diversidad de este país? ¿son suficientemente maduros (democráticamente) para aceptar las diferencias y gestionar para el bien común? Los anteriores claramente no; estos, lo veremos; esperemos que estén a la altura del momento histórico.

 

Referencias
[1] Las mujeres consiguen más representación que nunca, pero no la paridad. eldiario.es, 21/12/2015

[2] Diversidad política: Pérdida de diversidad política en España, jgpausas.blogs.uv.es 11/3/2008

[3] Con un sistema proporcional puro, la izquierda superaría a la derecha. Público, 21/12/2015

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Actualización (14/01/2016): Ya se ha constituido el Congreso de los Diputados, y a simple vista se puede observar que también ha incrementado la diversidad de maneras de vestir de los diputados, que probablemente refleja un incremento en la diversidad de maneras de pensar. Pero una viñeta vale más que mil palabras, aquí la de Miguel Gallardo.

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Heritability of serotiny (2): a molecular approach

December 2nd, 2015 No comments

Not long ago we demonstrated that serotiny (i.e., the capacity to accumulate a seed bank in the canopy until the seeds are released by fire) is an heritable trait in pines [1]. This analysis was based on a classical provenance – progeny common garden experiment. However, trait variability under controlled environmental conditions may not fully reflect the variability observed in the field, and thus this estimate of heritability may not reflect how traits respond to natural selection. This is because there is higher environmental variability in the field and also because garden experiments typically include individuals that would not survive in the field (i.e., artificially increases progeny survival) [2]. With the aim of obtaining a more realistic estimate of heritability of serotiny, we have recently estimate it directly in the field for two pine species (P. halepensis, P. pinaster) [3]. Because in the field it is not possible to construct a pedigree, we used the relatedness among individuals estimated from molecular markers (SNPs) for the same individuals from which we had estimated serotiny previously [4]. The variance in serotiny was modelled incorporating the environmental variability (climate and fire regime) using a Bayesian 'animal model'. As expected, field heritability was smaller (around 0.10 for both species) than previous estimates under common garden conditions (0.20). The difference is not surprising because wild P. halepensis and P. pinaster populations extend over heterogeneous landscapes with large environmental variations. Our results highlight the importance of measuring quantitative genetic parameters in natural populations, where environmental heterogeneity is a critical aspect. The heritability of serotiny, although not high, combined with high phenotypic variance within populations, confirms the potential of this fire-related trait for evolutionary change in the wild [2].

Pinus patula
Fig: Serotinous cones of P, halepensis and P. pinaster can be observed in previous posts (P, halepensis, P. pinaster). The photo here shows serotinous cones of Pinus patula from central Mexico (in a foggy rainy day).

References

[1] Hernández-Serrano, A., Verdú, M., Santos-Del-Blanco, L., Climent, J., González-Martínez, S.C. & Pausas, J.G. 2014. Heritability and quantitative genetic divergence of serotiny, a fire-persistence plant trait. Annals of Botany 114: 571-577.  [doi | pdf | suppl. | blog]

[2] Pausas, J.G. 2015. Evolutionary fire ecology: lessons learned from pines. Trends in Plant Science 20: 318-324. [doi | sciencedirect | cell | pdf]

[3] Castellanos, M.C., González-Martínez, S. & Pausas, J.G. 2015. Field heritability of a plant adaptation to fire in heterogeneous landscapes. Molecular Ecology 24: 5633–5642 [doi | pdf | suppl.]

[4] Hernández-Serrano A., Verdú M., González-Martínez S.C., Pausas J.G. 2013. Fire structures pine serotiny at different scales. American Journal of Botany 100: 2349-2356. [doi | amjbot | pdf | supp. | blog]

 

Cultura vs guerra

November 29th, 2015 No comments

No soy muy amante de ir a manifestaciones, aunque apoyo las causas de muchas de ellas. Aquí mis reflexiones de ayer (sábado 28 Noviembre 2015) mientras la gente se manifestaba contra los bombarderos en Siria y otros despropósitos similares.

Comportamientos anacrónicos en la escala internacional: El “ojo por ojo, diente por diente” aun funciona entre países

La cultura, entendida como conjunto de saberes y pautas de conducta de un grupo social que se transmiten por aprendizaje, ha ido incrementando durante toda la historia de la humanidad. Por ejemplo, nuestro sistema de comunicación entre individuos se ha ido perfeccionando desde el origen de los humanos hasta adquirir las sutilezas de nuestro lenguaje actual (evolución cultural). La cultura nos permite gestionar los instintos dentro de un ámbito social. Por ejemplo, muchos animales, incluido primates, serían capaces de tomar cualquier pieza de alimento que se le presente delate, aunque tengan que usar la fuerza. Una persona inmersa en la cultura actual, antes de coger el alimento de un escaparate, primero trabajará para conseguir dinero, después preguntará cuánto vale, y si está de acuerdo con el precio, adquirirá la pieza de comida a cambio del dinero conseguido con esfuerzo. Por lo tanto, la cultura requiere una organización social que hemos ido generando con gran esfuerzo a lo largo de nuestra historia; hemos creado un entramado cultural que permite la convivencia y el desarrollo de la sociedad (contrato social). Una persona que se salte estos procedimientos culturales (p.e., robe la comida del escaparate), la podríamos calificar de tener un comportamiento primitivo o animal, por basarse sólo en los instintos (por ejemplo, el hambre) y no en las convenciones culturales. Los dueños del la tienda podrían denunciar al ladrón, a no ser que estuviésemos en la Edad Media, época en que la respuesta quizá sería dar una paliza al ladrón, aplicando la ley del tailón (“ojo por ojo, diente por diente”). La justicia (la posibilidad de denunciar y realizar juicios independientes con criterios claros preestablecidos) es uno de los procedimientos que nuestra cultura actual proporciona para solucionar conflictos; no en vano se la ha definido como la felicidad social. Otro ejemplo. Si una persona pasa por nuestro jardín sin permiso, hablaríamos con ella para entender por qué lo ha hecho, y en su caso, la denunciaríamos; el juez dictaría sentencia y, si fuera el caso, el intruso pagaría por los perjuicios realizados. Darle una paliza por haber pasado por nuestro jardín sería un acto basado en instintos territoriales ancestrales (en lugar de basarse en la cultura actual); matarlo sería fuera ya de toda razón posible. De manera similar, disparar a un avión porque 'invade' durante unos minutos el espacio aéreo de un país o región es solucionar un conflicto de una manera totalmente anacrónica en el mundo actual. Bombardear una región donde viven personas, sean sirios, ladrones, catalanes, yihadistas, médicos-sin-fronteras, falangistas, malabaristas, asesinos, surrealistas, o lo que sea, es mucho más que una simple animalada anacrónica; es utilizar un producto de nuestra cultura (la tecnología) para realizar una “animalada” en masa, es una acción totalmente fuera de nuestra cultura. Sólo se puede entender si la realiza gente sin cultura, sin ética y con una mentalidad maquiavélica extrema. Se supone que la Ilustración nos permitió superar la ley del tailón y los comportamientos basados en la venganza.

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#NoEnNuestroNombre

Objeción a los gastos militares (renta 2014), jgpausas.blogs.uv.es 1 Mayo 2015

Crisis: gasto social y gasto militar, jgpausas.blogs.uv.es 13 Oct 2011

No a la guerra! – Otra vez!!, jgpausas.blogs.uv.es 20 Mar 2011

 

Lignotubers

November 17th, 2015 No comments

Lignotubers are swollen woody structures located at the root-shoot transition zone of some plants; they contain numerous dormant buds and starch reserves [1]. They are ontogenetically programmed, that is, they are not the product of repeated disturbances; and thus they can be observed at very early stages of the plant development (other types of basal burls may be a response to multiple disturbances). Lignotubers enables the plant to resprout prolifically after severe disturbances that remove the aboveground biomass, thus they are considered adaptive in fire-prone ecosystems [2]. Lignotubers are not well-known in many floras because they are often below-ground (i.e., detected only after excavation) and because they are often confused by other non-ontogenetically determined basal burls; thus some reports of lignotubers in the literature are mistakes. In a recent review [1] we provide examples of species with a clear evidence of lignotubers in the Mediterranean basin, together with detailed morphological and anatomical description of lignotubers in saplings. The species with lignotuebers in the Mediterranean basin include many Erica species (e.g. E. arborea, E. scoparia, E. australis, E. lusitanica, E. multiflora), the two Arbutus species (A. unedo, A. andrachne), Rhododendron ponticum, Viburnum tinus, Phillyera angustifolia, Quercus suber (not obvious macroscopically!), Tetraclinis articulata and Juniperus oxycedrus (but not in all populations!). Please let me know (email address here) if you know of other Mediterranean basin species with lignotubers! Thanks

lignotubers
Figures: Examples of lignotubers for Mediterranean basin species. A Juniperus oxycedrus (resprouting after fire). B Viburnum tinus. C Arbutus unedo. D Quercus suber (not a clear basal swelling). E Olea europaea. F Phillyrea angustifolia (adult), G Phillyrea angustifolia (saplings). In many species (e.g., V. tinus, A. unedo and P. angustifolia) the lignotuber is only evident after excavating the root-shoot transition zone.

References

[1] Paula S., Naulin P.I., Arce C., Galaz C. & Pausas J.G. 2016. Lignotubers in Mediterranean basin plants. Plant Ecology  [doi | pdf | suppl.]

[2] Keeley J.E., Pausas J.G., Rundel P.W., Bond W.J., Bradstock R.A. 2011. Fire as an evolutionary pressure shaping plant traits. Trends Plant Sci. 16: 406-411.  [doi | sciencedirect | pdf | For managers]

 

Disturbance maintains alternative biome states

November 9th, 2015 No comments

It is becoming more and more evident that climate alone does not explain spatial and temporal patterns of the world vegetation, and that disturbance regimes explain an important part of the variability in vegetation and biome composition and distribution [1]. This has been suggested specially in tropical ecosystems where alternative vegetation states (e.g., forests and savannas) are possible for a given climatic conditions [2]. For instance, in dry years, surface fires may enter in forests and kill fire-sensitive trees and select for fire-resistant woody species with open crown architectures that generates well lit communities with a flammable grassy understory. Forest trees and savannas trees have a marked difference in bark thickness (thinner in the former) and thus a contrasted sensitivity to surface fires [3]. Thus, a switch to a forest state from a savanna depends on a sufficiently long fire interval or high resource availability allowing the outcompetition of shade-intolerant savanna trees and grasses (i.e. the inhibition of fires) by means of a closed canopy of forest trees. Similarly, herbivory can also exert a control on woody biomass and favour herbivory-resistant shrubs and grasses. However, empirical (field-based) evidence for alternative sates were very limited. In a recent paper [4] we used field data to show that, for a wide range of environmental conditions (in South America and Africa), fire feedbacks maintain savannas and forests as alternative biome states in both the Neotropics and the Afrotropics. In addition, wooded grasslands and savannas occurred as alternative states in the Afrotropics, depending on the relative importance of fire and herbivory feedbacks. That is, we found evidence for a disturbance-driven bistability in the Neotropics and a disturbance-driven tristability in Afrotropics (figure below).

Savanna-states

Fig. Top: Frequency distribution of basal area in afrotropical (tristability) and neotropical (bistability) ecosystems. Bottom: The discontinuous pattern of basal area along the resources gradient for both afrotropical and neotropical ecosystems (red: wooded grasslands; orange: savannas; green: forests). Note that there are regions of the gradient where two alternative vegetation types are possible; they are maintained by different disturbance regime (see [4]).

References:
[1] Pausas, J.G. 2015. Alternative fire-driven vegetation states. J. Veget. Sci. 26: 4-6. [doi | pdf | suppl.]

[2] Dantas V., Batalha MA & Pausas JG. 2013. Fire drives functional thresholds on the savanna-forest transition. Ecology 94:2454-2463. [doi | pdf | appendix]

[3] Pausas, J.G. 2015. Bark thickness and fire regime. Funct. Ecol. 29: 317-327. [doi | pdf | suppl.]

[4] Dantas V.L., Hirota M., Oliveira R.S., Pausas J.G. 2016. Disturbance maintains alternative biome states. Ecology Letters 19:12-19 [doi | wiley | pdf |supp.– New!

 

Resprouting at the global scale

November 2nd, 2015 No comments

Plant resprouting (i.e., the ability to form new shoots after destruction of living tissues from disturbance) is often considered a simple qualitative trait and used in many ecological studies. However, resprouting is a trait that increases fitness under many different disturbance types, occurs in a wide range of environments, is widespread in many lineages, and is morphologically very diverse. In a recent paper we review some of the complexities and misunderstandings of resprouting and highlight that cautions is needed when using resprouting ability to predict vegetation responses across disturbance types and biomes [1]. There are marked differences in resprouting depending on the disturbance type, and fire is often the most severe disturbance because it includes both defoliation and lethal temperatures. In the mediterranean biome, there are differences in functional strategies to cope with water deficit between reprouters (dehydration avoiders) and non-resprouters (dehydration tolerators) [1,2]; however, there is little research to unambiguously extrapolate these results to other biomes, and some of the extrapolations seems to be incorrect. In addition, resprouting in the mediterranean biome tends to be binary, that is, species are either resprouters or non-resprouters [3], and intermediate cases are evolutionary unstable [4]; however this is not necessary true in other biomes (e.g., in the tropics). Furthermore, predictions of vegetation responses to changes in disturbance regimes require consideration of not only resprouting but also other relevant traits (e.g., seeding, bark thickness) and the different correlations among traits observed in different biomes [5]; models lacking these details would behave poorly at the global scale. Overall, the lessons learned from a given disturbance regime and biome, like crown-fire mediterranean ecosystems, can guide research in other ecosystems but should not be extrapolated at the global scale.

 

Cistus-Quercus

Fig: Fire allows the coexistence of species with very different strategies: Cistus albidus seedling (left) and Quercus coccifera resprout (right) 10 months after a high intensity fire in eastern Spain (Cortes de Pallás fire, 2012, Valencia). Cistus albidus  is a drought semi-deciduous nonresprouter (obligate postfire seeder ) with a physiological drought-tolerant behavior; Quercus coccifera  is an sclerophyllous (evergreen) obligate resprouter with drought-avoiding traits [2].

References
[1] Pausas, J.G., Pratt, R.B., Keeley, J.E., Jacobsen, A.L., Ramirez, A.R., Vilagrosa, A., Paula, S., Kaneakua-Pia, I.N. & Davis, S.D. 2016. Towards understanding resprouting at the global scale. New Phytologist 209:945-954. [doi | pdf] -- New paper!

[2] Vilagrosa A., Hernández E.I., Luis V.C., Cochard H., Pausas, J.G. 2014. Physiological differences explain the co-existence of different regeneration strategies in Mediterranean ecosystems. New Phytologist 201: 1277-1288. [doi | pdf ]

[3] Pausas, J.G., Bradstock, R.A., Keith, D.A., Keeley, J.E. & GCTE Fire Network. 2004. Plant functional traits in relation to fire in crown-fire ecosystems. Ecology 85: 1085-1100. [pdf | esa | doi]

[4] Pausas J.G. & Keeley J.E., 2014. Evolutionary ecology of resprouting and seeding in fire-prone ecosystems. New Phytologist 204: 55-65. [doi | wiley | pdf]

[5] Pausas, J.G. 2015. Bark thickness and fire regime. Functional Ecology 29:317-327. [doi | pdf | suppl.]

 

Fire - wind interactions

October 30th, 2015 1 comment

I've just had the opportunity to see some of the consequences of the hurricane Patricia that affected Jalisco, Mexico, last weekend. Here is the effects on a Pinus dauglasiana forest in the Sierra de Manantlán biosfere reserve. Some parts of this forest had burned several years ago (< 10 years) mainly as understory fire, and some trees were injured at the base but most survived (as in any typical undertory fires); there were also some crowning in small patches. Fire killed many understory fire-sensitive broadleaved shrubs, and were replaced by a high density of the pine seedlings (Fig. 1); there were also some plants resprouting (e.g., Quercus, Arbutus, etc.). Now, the strong winds of the hurricane is interacting with fire in two ways: (1) the wind have killed some of the fire-injured trees that had survived the fire (Fig. 1); and (2) the wind has greatly increased the fuel in the forest floor, even in the places where trees were not blown down (Fig. 2), which implies an increase in the chance for a surface fire of high intensity during the next dry season. That is, this seems an opportunity to study the interaction between these two disturbances, fire and hurricanes.

Pinus dauglasianaFig. 1. Pinus dauglasiana forest after a fire (see the seedling regeneration) followed by an hurricane.

Pinus dauglasiana 2Fig. 2. The forest floor of the Pinus dauglasiana forest (unburned) has greatly increased the fuel after the hurricane even in the places where trees were not blown down; the whole forest has a carpet of recently fallen branches and leaves.

Odena fire: 55 days postfire

October 17th, 2015 No comments

The 27th of July a wildfire in Òdena (Anoia, central Catalonia, NE Spain) burned ca. 1200 ha, mainly of Pinus halepensis forest [1]. Here some details 55 days after the fire:

Top: limit of the fire, with the Montserrat mountains in the background. Middle: resprouting of understory plants; Arbutus unedo in the right. Bottom left: concentration of pine nuts around an ant nest. Bottom right: Genista scorpius resprouting. Photos by J. Garcia-Pausas (top, bottom right), A. Mazcuñan (bottom left), JG Pausas (middle).

[1] Odena fire: first visitors, jgpausas.blogs.uv.es 10-08-2015

Flammable organic compounds: Rosmarinus officinalis

October 2nd, 2015 No comments

Given an ignition source and the right environmental conditions, all plants can potentially burn. However, some plants have characteristics that make them burn more easily. The capacity to store volatile organic compounds (VOCs) such as aromatic terpenes, can be considered one of these flammability-enhancing traits (flammable organic compounds, FOCs), as has now been demonstrated for Rosmarinus officinalis [1]: The more terpenes in the leaves, the more quickly they ignite (i.e., less time to ignition) (Figure below). Other species enhance flammability by having a very fine fuel, retaining dead fuel or having a flammable canopy structure [2-5]. There is growing evidence that flammability-enhancing traits are adaptive in Mediterranean fire-prone ecosystems [2-4]. To what extent the evolutionary pressure exerted by fire could have contributed to the abundance of aromatic plants in many fire-prone ecosystems (mints, rosemary, thyme, eucalypts, etc...) remains unknown. But certainly Mediterranean ecosystems are probably the most aromatic and among the most flammable ecosystems in the world.

Rosmarinus-flammability
Figure: relation between time to ignition (given a heat source, corrected by the differences in moisture) and the contents of terpenes (here the sum of camphene, para-cymene, borneol, limonene) in leaves of a wild population of rosmary (Rosmarinus officinalis), in Eastern Spain (from [1]). The top right corner shows the epiraditor, the device for  testing for time-to-ignition (see [2]).

References
[1] Pausas J.G., Alessio G.A., Moreira B., Segarra-Moragues J.G. (in press). Secondary compounds enhance flammability in a Mediterranean plant. Oecologia. [doi | pdf]

[2] Pausas J.G., Alessio G., Moreira B. & Corcobado G. 2012. Fires enhance flammability in Ulex parviflorus. New Phytologist 193: 18-23. [doi | wiley | pdf] [Ulex born to burn]

[3] Pausas J.G. & Moreira B. 2012. Flammability as a biological concept. New Phytologist 194: 610-613. [doi | wiley | pdf

[4] Moreira B., Castellanos M.C., Pausas J.G. 2014. Genetic component of flammability variation in a Mediterranean shrub. Molecular Ecology 23: 1213-1223. [doi | pdf] [Ulex born to burn (II)]

[5] Pausas, J.G. 2015. Evolutionary fire ecology: lessons learned from pines. Trends  Plant Sci. 20(5): 318-324. [doi | sciencedirect | cell | pdf]

 

Fire adaptations in Mediterranean Basin plants

September 7th, 2015 No comments

Few days ago a botanist colleague ask me whether there were some fire adaptations in the plants of the Mediterranean Basin, similar to those reported in other mediterraenan-climate regions. So I realised that researchers working on other topics may not be aware of the recent advances in this area. Here is my brief answer, i.e., some examples of species growing in Spain that show fire adaptations; this is by no means an exhaustive list, but a few examples of common species for illustrative purpose. You can find a description of these adaptations and further examples elsewhere [1, 2, 3, 4]. It is also important to note that plants are not adapted to fire per se, but to specific fire regimes, and thus some adaptations my provide persistence to some fire regimes but not to all [1]. That is, species that exhibit traits that are adaptive under a particular fire regime can be threatened when that regime changes.

  • Serotiny (canopy seed storage): Pinus halepensis, Pinus pinaster, with variability in serotiny driven by different fire regimes [5, 6]
  • Fire-stimulated germination: There are examples of heat-stimulated germination, like many Cistaceae (e.g., Cistus, Fumana [7, 8]) and many Fabaceae (e.g., Ulex parviflorus, Anthyllis cytisoides [7, 8]), as well as examples of smoke-stimulated germination like many Lamiaceae (e.g., Rosmarinus officinalis, Lavandula latifolia [7]) or Coris monspeliensis (Primulaceae [7]). There are also examples of species with smoke-stimulated seedling growth (Lavandula latifolia [7])
  • Resprouting from lignotubers: Arbutus unedo, Phillyrea angustifolia, Juniperus oxycedrus, many Erica species (e.g., E. multiflora, E. arborea, E. scoparia, E. australis) [4, 17]
  • Epicormic resprouting: Quercus suber [9, 10], Pinus canariensis [4]
  • Fire-stimulated flowering: Some monocots like species of Asphodelus, Iris, Narcissus [11, 12]
  • Enhanced flammability: Ulex parviflorus shows variability of flammability driven by different fire regimes [13] and under genetic control [14]. Many Lamiaceae species have volatile organic compounds that enhance flammability (e.g., Rosmarinus officinalis [16]).
  • Thick bark and self-pruning (in understory fires): Pinus nigra [3,15]

 

fireadaptations2

References

[1] Keeley et al. 2011. Fire as an evolutionary pressure shaping plant traits. Trends Plant Sci 16:406-411. [doi | pdf]

[2] Keeley et al. 2012. Fire in Mediterranean Ecosystems. Cambridge University Press. [book]

[3] Pausas JG. 2012. Incendios forestales. Catarata-CSIC. [book]

[4] Paula et al. 2009. Fire-related traits for plant species of the Mediterranean Basin. Ecology 90:1420-1420. [doi | pdf | BROT database]

[5] Hernández-Serrano et al. 2013. Fire structures pine serotiny at different scales. Am J Bot 100:2349-2356. [doi | pdf]

[6] Hernández-Serrano et al. 2014. Heritability and quantitative genetic divergence of serotiny, a fire persistence plant trait. Ann Bot 114:571-577. [doi | pdf]

[7] Moreira et al. 2010. Disentangling the role of heat and smoke as germination cues in Mediterranean Basin flora. Ann Bot 105:627-635. [doi | pdf]

[8] Moreira B and Pausas JG. 2012. Tanned or Burned: the role of fire in shaping physical seed dormancy. PLoS ONE 7:e51523. [doi | plos | pdf]

[9] Pausas JG. 1997. Resprouting of Quercus suber in NE Spain after fire. J Veget Sci 8:703-706. [doi | pdf]

[10] Catry et al. 2012. Cork oak vulnerability to fire: the role of bark harvesting, tree characteristics and abiotic factors. PLoS ONE 7:e39810. [doi | pdf ]

[11] Postfire flowering: Narcissusjgpausas.blogs.uv.es 2 May 2015

[12] Postfire blooming of Asphodelous, jgpausas.blogs.uv.es 5 Apr 2014

[13] Pausas et al. 2012. Fires enhance flammability in Ulex parviflorus. New Phytol 193:18-23. [doi | pdf]

[14] Moreira et al. 2014. Genetic component of flammability variation in a Mediterranean shrub. Mol Ecol 23:1213-1223. [doi | pdf]

[15] He et al. 2012. Fire-adapted traits of Pinus arose in the fiery Cretaceous. New Phytol 194:751-759. [doi | pdf | picture]

[16] Flammable organic compounds: Rosmarinus officinalis, jgpausas.blogs.uv.es 2-Oct-2015

[17] Paula et al. 2016. Lignotubers in Mediterranean basin plants. Plant Ecology [doi | pdf | suppl. | blog]

 

De incendios y cipreses (4)

August 31st, 2015 1 comment

En el verano de 2012, un gran incendio afectó unas 21.000 ha en la zona de Andilla-Alcublas (Valencia). En esa zona había una pequeña plantación de cipreses que no se vio afectada por el fuego, y se extendió entre los medios de comunicación el falso mensaje de que los cipreses podían ser "ignífugos". Ya hablamos en su día de que los cipreses de esa plantación no se quemaron porque estaban rodeados de un amplio cortafuegos, y localizados en una pequeña depresión (que aún dificulta más la propagación del fuego), tal como se puede ver en las fotografías y detalles que presenté en este mismo blog ([1], [2]). Otros cipreses en ese mismo incendio sí que ardieron (ver foto), tal como lo han hecho en otros muchos incendios.

cipreses-quemados
Foto: Cipreses quemados y muertos por el incendio ocurrido en Andilla-Alcublas (Valencia) en 2012 (foto: Mayo de 2014, cerca de Sacanyet).

En 2013 también comenté [3] que un estudio analizaba en el laboratorio la inflamabilidad de ramitas de ciprés, y concluía que aunque las hojas verdes del ciprés se pueden considerar relativamente poco inflamables, este árbol suele acumular ramas secas que son muy inflamables y, por lo tanto, representan un peligro para los incendios [4]. Estas conclusiones son coherentes con el hecho de que en algunos países esté prohibido plantar cipreses en jardines de casas que lindan con el monte, precisamente por su peligro con los incendios. Y también son coherentes con los comentarios de algunos bomberos de Valencia sobre los problemas a la hora de proteger de los incendios forestales las casas con setos de ciprés. En otras palabras, no hay ninguna base que apoye la idea de que los cipreses puedan ser útiles para la lucha contra los incendios, e incluso podrían ser contraproducentes.

Ahora, algunos medios de comunicación, siguiendo el mensaje dado en 2012, anuncian que unos investigadores “resuelven el enigma de los cipreses que resisten incendios” [5], sin mencionar la causa real: que estaban en una vaguada y rodeados de un amplio cortafuegos. Esta información se basa en un nuevo estudio sobre la inflamabilidad de los cipreses [6] que analiza diversas componentes de la inflamabilidad de estos árboles, pero no se realiza una comparación exhaustiva con otras especies; solo se compara de manera cualitativa con algún estudio previo, principalmente con pinos. En general los resultados sugieren que la inflamabilidad de los cipreses puede ser en algunos aspectos un poco menor que la de los pinos, aunque en otros puede ser igual. En cualquier caso, el estudio se basa en la inflamabilidad de las hojas, no de toda la planta, ni en el marco de un gran incendio en pleno verano, donde pequeñas diferencias en la capacidad de retener humedad son poco relevantes. Por lo tanto, aunque a las hojas les cueste un poco más generar una llama, esta diferencia no justifica la plantación de cipreses como medida de protección contra los incendios (tal como se sugiere en el estudio) por varias razones:

1) No son plantas autóctonas de la Península Ibérica y, por lo tanto, su plantación en sistemas naturales ibéricos no es aconsejable
2) No resisten los incendios. Son inflamables y no rebrotan después de ser quemados. Hay otras especies autóctonas y rebrotadoras que podrían ser más apropiados para plantar en zonas con incendios recurrentes (especies más resilientes)
3) Puede ser que les cueste más arder que a algunas otras plantas, pero cuando arden, lo pueden hacer con elevada intensidad

Esperemos que algún día deje de circular este bulo de los cipreses ignífugos.

Referencias
[1] De incendios y cipreses (1), jgpausas.blogs.uv.es 29/9/2012
[2] De incendios y cipreses (2), jgpausas.blogs.uv.es 7/10/2012
[3] De incendios y cipreses (3), jgpausas.blogs.uv.es 22/6/2013

[4] Ganteaume, A., Jappiot, M., Lampin, C., Guijarro, M. & Hernando, C. (2013) Flammability of some ornamental species in wildland–urban interfaces in southeastern France: laboratory assessment at particle level. Environ. Manage., 52: 467-480.

[5] Resuelven el enigma de los cipreses que resisten incendios, BBC Mundo 27 Agosto 2015  [y propagado en diversos medios de comunicación españoles]

[6] Della Rocca, G., Hernando, C., Madrigal, J., Danti, R., Moya, J., Guijarro, M., Pecchioli, A. & Moya, B. (2015) Possible land management uses of common cypress to reduce wildfire initiation risk: a laboratory study. J. Environ. Manage., 159: 68-77.

Lo que no se debe hacer después de un incendio

August 13th, 2015 No comments

Como cada verano, en España están ocurriendo incendios forestales, algunos de ellos de gran tamaño, como el de la Sierra de Gata en Extremadura (9 y 10 de Agosto, más de 8000 ha quemadas). Diferentes colectivos (periodistas, ecologistas, etc.) me preguntan qué se debe hacer después de un incendio de gran magnitud como este. No he visitado la zona, pero puedo dar algunas sugerencias generales, en especial sobre lo que no se debería hacer (desde un punto de vista ecológico y para la conservación):

  • Entrar y pisar en lo zona afectada por el fuego, y especialmente entrar con vehículos y maquinaría pesada. Después de un incendio, el sistema es muy frágil, y pisotear la zona puede facilitar la erosión del suelo y mermar la capacidad de regeneración natural.
  • Realizar actuaciones de restauración de manera generalizada en toda la zona afectada. Se debería evaluar con cierto detalle la zona para ver si hay sitios donde la probabilidad de pérdida de suelo es alta, o donde se prevea que la de regeneración natural será baja. En general, la mayoría de nuestras zonas afectadas por incendios se regenera relativamente bien sin ninguna intervención, pero puede haber zonas concretas que requieran medidas urgentes de protección del suelo o ayuda a la regeneración. Normalmente esto no es necesario en toda la zona quemada, sino sólo en algunas zonas específicas (con más pendiente, con suelos especialmente erosionables, etc.). Hay medidas urgentes que se deben realizar rápidamente, antes de las primeras lluvias, como poner ramas o paja para frenar la erosión, y otras que se deben aplicar cuando el sistema ya se ha recuperado un poco y no es tan frágil (por ejemplo, pasado un año), como realizar plantaciones. En cualquier caso, siempre serán actuaciones puntuales en zonas donde sea realmente necesario. Actuar donde no es necesario puede ser contraproducente (y caro).
  • Extraer los árboles quemados. Los árboles quemados, aunque hay quien piensa que quedan feos, benefician a la regeneración porque retienen un poco el suelo, disminuyen el impacto de las gotas de lluvia en el suelo, mantienen cierta humedad, captan agua de la niebla, y sirven de posadero para aves que traen semillas y que contribuyen a la regeneración. Cortar los árboles requiere entrar con maquinaría en la zona quemada, y arrastrar troncos, cosa que conlleva la disminución de la regeneración natural y la formación de puntos de erosión (cárcavas). Los árboles muertos no son foco de plagas, aunque árboles debilitados por el fuego (árboles medio muertos) sí pueden ser una atracción para algunas plagas de escolítidos. Por lo tanto, se debe hacer un seguimiento de estos árboles, y si se detecta algún inicio de plaga, se deberán cortar; pero solo esos árboles debilitados y los de su alrededor, y nunca de manera genérica en toda la zona.

 

fotos-erosioFotos de lo que no se debe hacer después de un incendio: extraer la madera quemada de manera indiscriminada. Estas actuaciones generan erosión y reducen la regeneración natural. Las fotos corresponden a un año después del incendio de 2012 en  Cortes de Pallás (Valencia).

Lecturas sugeridas:
Incendios forestales
Incendios del 2012 en Valencia: una año después
Grandes incendios en Valencia, junio 2012
Bases ecológicas para convivir con los incendios forestales: decálogo

 

Odena fire: first visitors

August 10th, 2015 1 comment

The 27th of July a fire in Òdena (Anoia, central Catalonia, NE Spain) burned ca. 1200 ha, mainly of Pinus halepensis. It was a crown fire of relatively high intensity. Twelve days after the fire, everything was still black, there were not yet signs of any plant resprouting; however, there were already few visitors. Here a couple of examples.

 

bitxos
Charaxes jasius (left) and Parasteropleurus (Steropleurus) perezii (right) on recently burned trees (Photos by A. Mazcuñan and P. Mazcuñan, respectively).

 

Big trees

July 28th, 2015 No comments

Grant Wardell-Johnson, from Curtin University, Australia, has visited us for a couple of days. He was interested in big mediterranean trees. Here is a picture of him and his wife Angela next to a 1500 year old olive tree near Valencia (la olivera morruda, Segorbe, Spain). They also met big Juniperus trees in Ademuz, cork oaks (Quercus suber) in Espadà, and pines (P. halepensis, P. pinaster) in Calderona and Espadà; all near Valencia.

Grant Wardell-Johnson

Climate-independent drought stress in plants?

July 14th, 2015 No comments

Climate warming is increasing water stress in many ecosystems, with consequences of increased plant mortality and susceptibility to pests (Figure below). However, there are other mechanisms (climate-independent mechanisms) by which plant drought stress can also increase. In a recent paper [1], we use a water balance model coupled with a vegetation model, to simulate changes in leaf area (LAI) and evapo-transpiration between two forest inventories in NE Spain. The results suggest that during 1980-2010 there was a tendency of increasing in drought stress for most tree species; however, drought stress was not predicted to change when considering that forest structure did not change between the two forest inventories. That is, changes in climate alone did not predict changes in water stress. In contrast, the recent increase in forests (in extension and in tree density) in the study area showed to be the main driver for the drought stress observed in trees. This forest increase is due to the abandonment of land and rural activities durint the recent decades [2,3]. That is land abandonment is not only increasing the fuel in the landscape (amount and continuity [2,3]) but also the flammability of this fuel. Consequently, land abandonment and increased forest is a major driver of drought and fire regime changes [3].

Caution must be taken in extrapolating these results as they are based in a model; i.e., more information from other approaches and places is needed. However, it is clear that climatic change should not be considered the only source of current drought stress in vegetation; there may be changes in drought stress as well changes in fire regime that are climate-independent [1,4] and more related to changes in forest and landscape structure linked to factors like socio-economic (and landuse) changes, changes in herbivores, plant invasion, etc... [4]; and in many cases, these different processes interact. The good thing is that climate-independent processes are easier to manage than climate!

drought-Calderona

Figure: Plant mortality by drought stress in Calderona, Valencia, Spain (Photo:  P. García-Fayos, 2015).

References
[1] De Cáceres M.,  Martínez-Vilalta J.,  Coll L., Llorens P., Casals P., Poyatos R., Pausas J.G. and Brotons L. 2015. Coupling a water balance model with forest inventory data to predict drought stress: the role of forest structural changes vs. climate changes. Agric. Forest Meteorol. 213: 77-90. [doi | pdf | suppl.]

[2] Pausas J.G. 2004. Changes in fire and climate in the eastern Iberian Peninsula (Mediterranean basin). Climatic Change 63: 337-350. [pdf | doi]

[3] Pausas J.G. & Fernández-Muñoz S. 2012. Fire regime changes in the Western Mediterranean Basin: from fuel-limited to drought-driven fire regime. Climatic Change 110: 215-226. [doi | springer | pdf]

[4] Pausas J.G. & Keeley J.E., 2014. Abrupt climate-independent fire regime changes. Ecosystems 17: 1109-1120. [doi | pdf ]

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