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Archive for August, 2010

Post-fire tree mortality, central Portugal

August 26th, 2010 No comments

In September 2003, a mixed forest of central Portugal (Tapada Nacional de Mafra) burned in a large crown fire. We surveyed the survival of more than 700 trees during 4 years postfire. The results are detailed in a recent paper by Catry et al. (2010, [1]) ; the table below provides a summary on the proportion of the trees that  (a) died, (b) survived but were top-killed (stem and crown mortality) and resprouted from the base, and (c) the stem survived, after 4 years postfire (for tree mortality, the value observed after the first year is given in brackets).

a) Tree mortality b) Stem mortality (basal resprouting) c) Stem survival
Castanea sativa (20) 83 0 17
Crataegus monogyna (0) 7 86 7
Fraxinus angustifolia (0) 0 15 85
Olea europaea sylvestris (0) 0 97 3
Pistacia lentiscus (0) 0 100 0
Quercus coccifera (0) 10 89 1
Quercus faginea (2) 14 75 11
Quercus suber (1) 1 0 99
Pinus pinaster (84) 95 0 5
Pinus pinea (77) 85 0 15

Most pines (P. pinaster and P. pinea) died and few, specially of P. pinea, were little affected by fire; there were a significant positive relationship between crown damage and tree mortality.
Most broadleaved trees survived the fire, and whether the stem survived or died (and resprouted from the base) were related to bark thickness and char height (i.e. fire severity). Castanea sativa showed the highest tree mortality, mostly due to post-resprouting mortality after the first year. Fraxinus angustifolia, Olea europaea and Pistacea lentiscus showed no mortality at all; most Olea and Pistacea individuals resprout from the base, while for Fraxinus the crown of most trees were unaffected. The low effect of fire in Fraxinus angustifolia is probably due to the topographic positions where this species occurs; in addition theses trees are quite tall and with relatively thick bark. Quercus coccifera and Q. faginea showed low mortality and most trees resprouted from the base. Quercus suber showed almost no mortality and almost all trees showed epicormic resprouting, due to their extremely thick and insulating bark [2, 3].

References

[1] Catry F.X., Rego F., Moreira F., Fernandes F.M., Pausas J.G. 2010. Post-fire tree mortality in mixed forests of central Portugal. For. Ecol. Manage. 206: 1184-1192. [doi] [pdf]

[2] Pausas, J.G. 1997. Resprouting of Quercus suber in NE Spain after fire. J. Veg. Sci. 8: 703-706. [pdf]

[3] Aronson J., Pereira J.S., Pausas J.G. (eds). 2009. Cork Oak Woodlands on the Edge: conservation, adaptive management, and restoration. Island Press, Washington DC. 315 pp. [The book] [Ch 1, the tree]

[Update] see: “To resprout ot not to resprout”, Jan 25th, 2012.

Fuego y evolución en el Mediterráneo

August 1st, 2010 2 comments

En pleno verano, y como cada año, arden unas cuantas hectáreas de nuestros paisajes. En los ecosistemas mediterráneos esto lleva ocurriendo desde hace muchos años, incluso antes de la llegada de los humanos. El fuego y los incendios forestales no es ni mucho menos un invento de los pirómanos, sino que están en la naturaleza desde casi siempre, y por eso hay muchas plantas adaptadas a vivir en zonas con fuegos recurrentes (igual que hay plantas que pueden sobrevivir el pastoreo recurrente). Lo que ha hecho los humanos es modificar el régimen de incendios, aumentado o disminuyendo su frecuencia e intensidad.

A menudo los incendios se ven como una cosa “mala” para la naturaleza; en un artículo de divulgación en la revista “Investigación y Ciencia” (Agosto 2010) damos otra visión del fuego, y hacemos un repaso del papel de este en la evolución de las especies,  la otra cara del fuego. En nuestros ecosistemas, el fuego es una parte integral de los procesos ecológicos, y a lo largo de la historia ha ido moldeando las especies, las comunidades y los paisajes. Sin duda hay ciertos regímenes de incendios que son naturales y característicos de ciertos ecosistemas, y parte de la diversidad de nuestros ecosistemas se explica por la existencia reiterada y predecible de incendios. Sin embargo, también es cierto que hay zonas que están sufriendo regímenes de incendios fuera del rango natural y con graves consecuencias ecológicas. El objetivo de la gestión forestal no debería ser eliminar los incendios, ya que es prácticamente imposible, además de poco natural. Por el contrario, deberían asumirse ciertos regímenes sostenibles de incendios, y aprender a convivir con ellos.

Pausas, J.G. 2010. Fuego y evolución en el Mediterráneo. Investigación y Ciencia, 407 (Agosto): 56-63. [PDF: IyC | jgpausas]

Pausas J.G. & Keeley J.E. 2009. A Burning Story: The role of fire in the history of life. BioScience, 59: 593-601. [caliber] [pdf]

Pausas, J.G., Vallejo R. 2008. Bases ecológicas para convivir con los incendios forestales en la Región Mediterránea – decálogo Ecosistemas, 17(2): 128-129 (5/2008). [link] [pdf]

Pausas J.G., Llovet J., Rodrigo A., Vallejo R 2008. Are wildfires a disaster in the Mediterranean basin? – A review. Intern. Journal of Wildland Fires, 17: 713-723. [pdf] [IJWF CSIRO] [doi]


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