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Archive for December, 2015

Diversidad política (2)

December 30th, 2015 No comments

En las recientes Elecciones Generales (20 de Diciembre) hemos conseguido incrementar la diversidad política del próximo gobierno. El Congreso de los Diputados que se está formando será (1) el que tiene más igualdad de género en la historia de la democracia, y (2) el que tiene más diversidad política en escaños (línea azul en la figura). Ambos datos son buenos, demuestran una tendencia positiva en la evolución política de nuestro país, aunque lenta.

DivPoliticaFigura: Valores de diversidad (expresada por el índice de diversidad de Shannon-Weaver) según el número de votos (rojo) o de escaños (azul) en los diferentes partidos políticos, en las diferentes Elecciones Generales al Congreso de los Diputados de España realizadas durante la democracia (elaborado a partir de la base histórica de resultados electorales del Ministerio del Interior).

 

La población española consta de aproximadamente un 49% de hombres y un 51% de mujeres, y por lo tanto no hay duda de que la paridad de género en el gobierno es importante para que represente bien a la población. En concreto, el 40% de los escaños del Congreso estarán ocupados por mujeres. Por lo tanto, la representación de mujeres no llega a la proporción de la población, pero nos vamos acercando a ella [1].

España es un país muy diverso, con una gran variedad de climas, paisajes, comidas, bailes, lenguas, acentos, etc.; una diversidad generada por su peculiar situación geográfica, su heterogeneidad topográfica y la variedad de acontecimientos ocurridos a lo largo de su historia. Esto ha conferido a la población una elevada diversidad cultural, de ideas y puntos de vista. Sólo un gobierno plural y diverso, capaz de aceptar las diferencias, podrá gestionar correctamente y preservar la diversidad de nuestro país. El bipartidismo difícilmente podía representar la diversidad española. Sabemos que la diversidad es buena; cualquier sistema, sea ecológico, agrícola o social, funciona mejor con elevada diversidad, ya que esta implica más opciones, más posibilidades, más riqueza de ideas, más posibilidad de salir de atolladeros (perturbaciones, epidemias, crisis, etc.). La ciencia y el arte se benefician en gran manera de la diversidad de la población, pero también el pensamiento político, la innovación tecnológica y la economía. Los sistemas con poca diversidad son más simples, más fáciles de entender y de funcionar, pero también más vulnerables, más previsibles, y menos innovadores. Por ello, es importante que nuestras instituciones políticas representen al máximo la diversidad de la población [2]. Los sistemas políticos menos diversos son las dictaduras y las dictablandas; cuanto más nos alejemos de ellas, mejor. La pérdida de diversidad política que se estaba observando durante las últimas décadas (especialmente durante el periodo 1989-2008, ver Figura) era preocupante [2], probablemente fruto de la agresividad de la propaganda electoral, el llamado voto útil, y la injusta ley electoral [3]. El cambio radical en la tendencia (Figura) es un alivio y genera esperanzas.

A pesar del incremento en diversidad, cabe recordar que la diversidad de opciones políticas de los votos que realizan los españoles (línea roja en la Figura) es más elevada que la diversidad política que se refleja en el Congreso (escaños; línea azul en la Figura). El sistema electoral español, que favorece a los grandes partidos y a los partidos de ámbito regional, hace que se pierda más de un 20% de la diversidad política de los ciudadanos (promedio de todas las elecciones), una pérdida nada despreciable.

Los 350 diputados elegidos el pasado 20D ¿están preparados para gestionar la diversidad de este país? ¿son suficientemente maduros (democráticamente) para aceptar las diferencias y gestionar para el bien común? Los anteriores claramente no; estos, lo veremos; esperemos que estén a la altura del momento histórico.

 

Referencias
[1] Las mujeres consiguen más representación que nunca, pero no la paridad. eldiario.es, 21/12/2015

[2] Diversidad política: Pérdida de diversidad política en España, jgpausas.blogs.uv.es 11/3/2008

[3] Con un sistema proporcional puro, la izquierda superaría a la derecha. Público, 21/12/2015

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Actualización (14/01/2016): Ya se ha constituido el Congreso de los Diputados, y a simple vista se puede observar que también ha incrementado la diversidad de maneras de vestir de los diputados, que probablemente refleja un incremento en la diversidad de maneras de pensar. Pero una viñeta vale más que mil palabras, aquí la de Miguel Gallardo.

congreso-viñeta-miguelgallardo-jog2

Heritability of serotiny (2): a molecular approach

December 2nd, 2015 No comments

Not long ago we demonstrated that serotiny (i.e., the capacity to accumulate a seed bank in the canopy until the seeds are released by fire) is an heritable trait in pines [1]. This analysis was based on a classical provenance – progeny common garden experiment. However, trait variability under controlled environmental conditions may not fully reflect the variability observed in the field, and thus this estimate of heritability may not reflect how traits respond to natural selection. This is because there is higher environmental variability in the field and also because garden experiments typically include individuals that would not survive in the field (i.e., artificially increases progeny survival) [2]. With the aim of obtaining a more realistic estimate of heritability of serotiny, we have recently estimate it directly in the field for two pine species (P. halepensis, P. pinaster) [3]. Because in the field it is not possible to construct a pedigree, we used the relatedness among individuals estimated from molecular markers (SNPs) for the same individuals from which we had estimated serotiny previously [4]. The variance in serotiny was modelled incorporating the environmental variability (climate and fire regime) using a Bayesian 'animal model'. As expected, field heritability was smaller (around 0.10 for both species) than previous estimates under common garden conditions (0.20). The difference is not surprising because wild P. halepensis and P. pinaster populations extend over heterogeneous landscapes with large environmental variations. Our results highlight the importance of measuring quantitative genetic parameters in natural populations, where environmental heterogeneity is a critical aspect. The heritability of serotiny, although not high, combined with high phenotypic variance within populations, confirms the potential of this fire-related trait for evolutionary change in the wild [2].

Pinus patula
Fig: Serotinous cones of P, halepensis and P. pinaster can be observed in previous posts (P, halepensis, P. pinaster). The photo here shows serotinous cones of Pinus patula from central Mexico (in a foggy rainy day).

References

[1] Hernández-Serrano, A., Verdú, M., Santos-Del-Blanco, L., Climent, J., González-Martínez, S.C. & Pausas, J.G. 2014. Heritability and quantitative genetic divergence of serotiny, a fire-persistence plant trait. Annals of Botany 114: 571-577.  [doi | pdf | suppl. | blog]

[2] Pausas, J.G. 2015. Evolutionary fire ecology: lessons learned from pines. Trends in Plant Science 20: 318-324. [doi | sciencedirect | cell | pdf]

[3] Castellanos, M.C., González-Martínez, S. & Pausas, J.G. 2015. Field heritability of a plant adaptation to fire in heterogeneous landscapes. Molecular Ecology 24: 5633–5642 [doi | pdf | suppl.]

[4] Hernández-Serrano A., Verdú M., González-Martínez S.C., Pausas J.G. 2013. Fire structures pine serotiny at different scales. American Journal of Botany 100: 2349-2356. [doi | amjbot | pdf | supp. | blog]

 

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