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Archive for March, 2016

Postfire resprouting of Chamaerops humilis

March 18th, 2016 No comments

“A few, but only a few species of palms, are, like our Coniferae, Quercineae, and Betulineae, social plants : such are the Mauritia flexuosa, and two species of Chamaerops, one of which, the Chamaerops humilis, occupies extensive tracts of the ground near the Mouth of Ebro and in Valencia …” — Alexander von Humboldt (1848)

Chamaerops humilis (Mediterranean dwarf palm) is the only native palm in continental Europe, and the northernmost naturally occurring palm in the world. It is native to the western Mediterranean Basin, occurring along the Mediterranean cost of Spain (as mentioned by Humboldt), Portugal, France, Italy, Malta, Morocco, Algeria, and Tunisia. The other palm occurring in the Mediterranean Basin is Phoenix theophrasti, a rare palm growing in the Crete island and in the southern Turkey [MedTrees].

Humboldt probably did not know that Chamaerops humilis resprouts very quick after fire (at that time fire was not considered as part of the natural processes). The resprouting of this species does not necessary come from new dormant buds (as in most typical resprouters) but from the normal apical buds protected from the fire by the leaf bases in the stem. In fact, buds generate leaves that have the upper part affected by the fire, but not the lower part (as in all monocots, the meristem is at the base of the leaves, and thus more protected from the heat of the fire). Consequently the first leaves often show the typical burned-brown-green pattern of the photo below. In addition, it can generate basal suckers from an underground rhizome. C. humilis often flowers very quickly after fire, together with the first leaves (upper photo). Overall it is very resilient to recurrent fires.

Chamaerops-humilis
Chamaerops humilis (one of the few ‘social palms’ following Humboldt) 2-3 months postfire in the Valencia region (eastern Spain; photos: JG Pausas)

References

Humboldt, A. von (1848). Aspects of nature (original title: Ansichten der Natur, 3rd ed).

 

Incendios forestales (de vegetación) en México

March 1st, 2016 1 comment

Recientemente se ha publicado un nuevo libro sobre incendios forestales. El libro describe la importancia y los regímenes de incendios en los diferentes ecosistemas de México, así como aspectos sobre historia y manejo del fuego [1]. Es un libro extenso, enciclopédico, con unas 1700 páginas publicadas en 2 volúmenes. El primer volumen (18 capítulos) representa un paseo por la gran variedad de paisajes de México (pinares, bosques de encinos, de oyamel, de galería, pastizales, matorrales, selvas, bosques mesófilos de montaña, sabanas, manglares, palmares, etc.), y en cada uno de ellos se explica el régimen de fuego y las respuesta de las especies y ecosistemas. El segundo volumen (11 capítulos) aborda cuestiones de comportamiento, prevención, y combate del fuego, así como una historia del fuego desde sus inicios (con los primeros ecosistemas terrestres [2]) hasta el uso del fuego en las culturas mesoamericanas y en el México actual. Si hay algo que se encuentra a faltar sería una visión evolutiva; quizá los lectores pueden encontrar esas visión en mi propio libro [3]. Más comentarios sobre el libro y sobre México en [6].

Dante-Rodriguez-Trejo_libroPortadas del volumen 1 (izquierda) y 2 (derecha)

A veces se ha considerado que el concepto de incendios forestales se refiere sólo a los incendios que ocurren en bosques, o incluso a incendios que ocurren en plantaciones forestales. Para evitar ese mal entendido, el autor titula el libro ‘incendios de vegetación‘, ese decir, para enfatizar que el libro se refiere a incendios en cualquier tipo de vegetación. En España, actualmente el término ‘forestal‘ se refiere a cualquier tipo de vegetación natural (también llamado monte), y en ese contexto es cómo a menudo usamos el concepto de incendios forestales [3]. Así es como lo explicaba yo en el prólogo del libro ‘Incendios forestales‘:

Los incendios son fuegos que se propagan sin control humano; cuando ocurren en la naturaleza se llaman incendios forestales. El término forestal está relacionado con una clasificación tradicional de los usos del suelo, donde el uso forestal incluye cualquier zona terrestre que no sea de uso urbano ni agrícola. De este modo, el término incendios forestales se refiere a los fuegos no controlados (sean de origen natural o antrópico) que ocurren en los ecosistemas terrestres, y que se propagan por la vegetación, sea ésta del tipo que sea (bosque, sabana, matorral, pastizal, humedal, turbera, etc.). Por lo tanto, incendios forestales, y por extensión este libro, no sólo hace referencia a bosques, como a veces se ha interpretado, sino a cualquier tipo de ecosistema terrestre” [3]

En inglés también hay una amplia nomenclatura para referirse a los incendios forestales, como por ejemplo, wildfires (principalmente utilizado en Norte América), forest fires (Europa), bush fires (Australia), vegetation fires, landscape fires, etc., todos ellos describen los incendios en cualquier tipo de vegetación.

Referencias:

[1] Rodríguez Trejo, D. A. 2015. Incendios de vegetación. Su ecología, manejo e historia. 2 vol. Ed. Colegio de Postgraduados, Biblioteca Básica de Agricultura, México.

[2] Pausas J.G. & Keeley J.E. 2009. A burning story: The role of fire in the history of life. BioScience 59: 593-601 [doijstor | pdfpost]

[3] Pausas J.G. 2012. Incendios forestales. Una visión desde la ecología. Ed Catarata-CSIC. Madrid. [libro]

[4] He T., Pausas J.G., Belcher C.M., Schwilk D.W., Lamont B.B. 2012. Fire-adapted traits of Pinus arose in the fiery Cretaceous. New Phytol. 194: 751-759. [doi | wiley | pdf | suppl.]

[5] Pausas, J.G. 2015. Evolutionary fire ecology: lessons learned from pines. Trends Plant Sci. 20: 318-324. [doi | sciencedirect | cell | pdf]

[6] Pausas J.G. 2016. Flammable Mexico. Int. J. Wildland Fire [doi | pdf]

 

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